Una au pair es una persona joven que viaja a otro país para vivir con una familia anfitriona como parte de un programa de intercambio cultural. A cambio de alojamiento, comida y una pequeña asignación, la au pair ayuda con tareas domésticas ligeras y cuida de los niños de la familia anfitriona.

El objetivo principal es vivir una experiencia en el extranjero y sumergirse en la cultura del país de acogida. No son empleadas a tiempo completo ni profesionales del cuidado infantil, sino consideradas miembros temporales de la familia. La duración de la estancia varía, generalmente de unos meses a un año.

Las diferencias entre una au pair y una niñera pueden variar según el país y las circunstancias específicas, pero generalmente hay algunas distinciones clave:

  1. Cultural Exchange vs Empleo Profesional:
    • Au Pair: Este término se refiere a una persona joven que viaja a otro país para vivir con una familia anfitriona y participar en un intercambio cultural. A menudo, las au pairs ayudan con las tareas domésticas ligeras y cuidan de los niños de la familia anfitriona. A cambio, reciben alojamiento, comida y una pequeña asignación para gastos personales. El principal propósito es la experiencia cultural y el aprendizaje del idioma del país de acogida.
    • Niñera: Por lo general, una niñera es una profesional contratada para cuidar de los niños de una familia. Su principal responsabilidad es la supervisión y el cuidado de los niños, y suelen recibir un salario por sus servicios.
  2. Edad y Naturaleza del Trabajo:
    • Au Pair: Las au pairs suelen ser jóvenes entre 18 y 30 años, y suelen participar en el programa durante un periodo limitado, que puede variar según el país. La relación con la familia anfitriona está destinada a ser más como la de un miembro de la familia.
    • Niñera: Las niñeras pueden ser de diferentes edades y pueden trabajar a tiempo completo o parcial, dependiendo de las necesidades de la familia. Se espera que las niñeras tengan experiencia en el cuidado de niños y, a menudo, se les contrata en función de sus habilidades y antecedentes.
  3. Horarios y Compromisos:
    • Au Pair: Las au pairs a menudo tienen un horario estructurado que incluye tiempo para actividades culturales y educativas. Su tiempo de trabajo suele ser limitado para permitirles participar en otras actividades.
    • Niñera: Las niñeras pueden tener horarios más flexibles o estructurados, dependiendo de las necesidades de la familia. Pueden trabajar horas regulares o tener un horario más variable.
  4. Formación y Experiencia:
    • Au Pair: No se espera que las au pairs tengan una formación específica en cuidado infantil, pero sí se valora la experiencia previa con niños.
    • Niñera: A menudo, las niñeras se seleccionan en base a su experiencia, habilidades y a veces, formación en cuidado infantil o educación relacionada.

En resumen, mientras que una au pair se centra en el intercambio cultural y la experiencia de vida con una familia en el extranjero, una niñera es una profesional contratada principalmente para cuidar de los niños de una familia.